Исследование грунта дна было тесно связано с изучением вообще распространения органической жизни на глубинах; уже и в то время многие склонялись к мысли о возможности жизни на глубинах, несмотря на темноту и большое давление. В 1860 г. порча телеграфного кабеля между Сардинией и Африкой заставила поднять с глубины 2195 ы около 70 км кабеля, к которому оказались приросшими многие организмы, особенно глубоководные кораллы, что окончательно доказало возможность существования жизни на больших глубинах.

Во второй половине XIX столетия Делесс (в 1.871 г.) издал первые карты распределения грунтов у берегов Франции и части Атлантического океана с некоторыми морями, с обозначением рельефа дна и характера грунтов, причем была сделана первая попытка разделения грунтов на разряды.

Температуры воды на глубинах за это время стали впервые исследоваться. Первые наблюдения вертикальных рядов температур были сделаны русскими моряками - Крузенштерном в 1803-1806 гг. во время первого русского кругосветного плавания, когда впервые был применен термометр Сикса (изобретен в 1782 г.) для наибольших и наименьших температур.

После Крузенштерна многие экспедиции производили наблюдения вертикальных рядов температур, но первыми по числу наблюдений и точности их идут наблюдения Коцебу на Рюрике (1815-1818 гг.), его же и Ленца на Предприятии (1823-1826 гг.), Дю - Пти - Туара (1836-1839 гг.), Дюмон Д Юрвиля (1837-1840 гг.) и Келлета (1845-1851 гг.).

Первые достаточно точные наблюдения принадлежат Ленцу (1823- 1826 гг.), и им же вместе с Парротом были сделаны первые опыты над влиянием давления воды на показания термометра (в 1832 г.); но, по-видимому, первые термометры с предохранением шарика от давления воды были построены французами (Бунтеном), потому что Дю-Птитуар уже употреблял их (1836 г.).

В 1857 г. механики Негретти и Замбра в Лондоне, по-видимому по предложению адмирала Фицроя, придумали и построили термометры с двойными шариками для предохранения его от давления, что употребляется и сейчас.

Взгляды и гипотезы о распределении температур на глубинах. Первые идеи по вопросу о температурах на глубинах были высказаны А. Гумбольдтом (1812 г. и позже); он думал, что слои холодной воды на глубинах в малых широтах есть доказательство существования подводных течений от полюсов к экватору, а отсюда он заключал, что и вся масса вод океанов находится в постоянном движении.

Э. Ленц, первый доказавший неопровержимо существование холодных слоев (около 2-3°) на больших глубинах и, что особенно важно, постепенное понижение температуры в океанах с глубиной, сперва быстрое, а потом медленное, высказал совершенно такое же мнение, подтвердив его своими и всеми другими наблюдениями, имевшимися до 1835 г. По его мнению, теплые воды на поверхности должны расходиться от экватора к полярным широтам, откуда на глубинах холодные воды двигаются к экватору, где они и поднимаются на поверхность. Результаты, полученные Ленцом в плавании на Предприятии (1823—1826 гг.) относительно низких температур на больших глубинах

~1~  ~2~  ~3~  ~4~  ~5~  ~6~  ~7~  ~8~  ~9~  ~10~  ~11~  ~12~  ~13~  ~14~  ~15~  ~16~  ~17~  ~18~  ~19~  ~20~  ~21~  ~22~  ~23~  ~24~  ~25~  ~26~  ~27~  ~28~  ~29~  ~30~  ~31~  ~32~  ~33~  ~34~  ~35~  ~36~  ~37~  ~38~  ~39~  ~40~  ~41~  ~42~  ~43~  ~44~  ~45~  ~46~  ~47~  ~48~  ~49~  ~50~  ~51~  ~52~  ~53~  ~54~  ~55~  ~56~  ~57~  ~58~  ~59~  ~60~  ~61~  ~62~  ~63~  ~64~  ~65~  ~66~  ~67~  ~68~  ~69~  ~70~  ~71~  ~72~  ~73~  ~74~  ~75~  ~76~  ~77~  ~78~  ~79~  ~80~  ~81~  ~82~  ~83~  ~84~  ~85~  ~86~  ~87~  ~88~