Challenger 21 декабря 1872 г. вышел из Портсмута (см. карту II) и отсюда прошел до Гибралтара, делая пробные станции. Далее корвет проследовал на Мадейру и Тенериф, откуда курс был взят на остров Св. Фомы (Малые Антильские). На этом пути впервые с глубины 5770 м подняли неизвестный еще образец грунта шоколадного цвета, названный красной глиной, оказавшейся характерным грунтом всех глубоководных впадин. От остров Св. Фомы, идя к Бермудам, нашли громадную для того времени глубину 7186 м всего в 150 морских милях (278 км) от острова; измерение продолжалось 2 часа 40 мин. От Бермуд корвет ходил в Халифакс; вернувшись обратно, пошел по параллели к Азорским островам и Мадейре и через острова Зеленого Мыса на юг вдоль Африки до 3° ю. ш., откуда повернул на запад к островам Св. Павла и Фернанду-ди-Норонья, между коими найдена была впервые на большой глубине (4616 м) столь низкая температура, как 0°,2. Побывав в Бразилии, корвет направился к остров Тристан-да-Кунья и далее в Кейптаун. Отсюда экспедиция прошла к островам Крозе и Кергелен, здесь повернула на юг и доходила до полярного крута. Пройдя далее в Мельбурн, корвет проследовал в Сидней и затем сделал рейс на восток в пролив Кука в Новой Зеландии, заходил в г. Веллингтон и, выйдя оттуда в океан, прошел вдоль восточной окраины островов Кермадек, Тонга, повернул на запад и через Торресов пролив и моря Банда, Целебес и Сулу прошел в Манилу. На данном пути были обследованы эти интересные, замкнутые моря с особенным распределением температуры на глубинах. Сходив в Гонконг и обратно, корвет вернулся к северным берегам Новой Гвинеи, откуда прошел в Иокогаму. По пути была найдена глубина 8367 м, наибольшая за все плавание. Из Японии корвет пошел по параллели до меридиана Сандвичевых островов, где был посещен вулкан Килауэа, только что находившийся в извержении. Из Гонолулу корвет прошел на юг к островам Таити н далее до параллели Вальпараисо, где повернул на восток до этого порта. Из Вальпараисо через пролива Магеллана прошли на Фолклендские острова и в Монтевидео, откуда сперва вышли на середину океана, а затем пошли по меридиану до экватора. На цересечениях своего пути Challenger повторил наблюдения на всех глубинах, и оказалось, что температуры получились те же. От остров Вознесения корвет прошел к островам Зеленого Мыса и, обогнув Азорские острова с запада, возвратился 24 мая 1876 г. в Портсмут.

Плавание и работы Challenger принесли океанографии еще и другую косвенную помощь; до него много морских экспедиций уходило из Европы и Америки, но на океанографические работы в течение их плаваний не обращалось достаточного внимания. После же Challenger все экспедиции производили океанографические исследования, обязательно входившие в их программу. Таким образом, пример Challenger сыграл громадную роль в деле обследования океанов.

Через год после его отправления была снаряжена германская экспедиция на Gazelle (1874-1876 гг.), имевшая назначение отвезти астрономов на о-ва Кергелен для наблюдения прохождения Венеры. Благодаря примеру Challenger эта экспедиция тоже произвела ряд океанографических наблюдений во время своего кругосветного плавания (см карту III) и расположила свой путь так, чтобы он шел по иным местам, нежели путь Challenger.

~1~  ~2~  ~3~  ~4~  ~5~  ~6~  ~7~  ~8~  ~9~  ~10~  ~11~  ~12~  ~13~  ~14~  ~15~  ~16~  ~17~  ~18~  ~19~  ~20~  ~21~  ~22~  ~23~  ~24~  ~25~  ~26~  ~27~  ~28~  ~29~  ~30~  ~31~  ~32~  ~33~  ~34~  ~35~  ~36~  ~37~  ~38~  ~39~  ~40~  ~41~  ~42~  ~43~  ~44~  ~45~  ~46~  ~47~  ~48~  ~49~  ~50~  ~51~  ~52~  ~53~  ~54~  ~55~  ~56~  ~57~  ~58~  ~59~  ~60~  ~61~  ~62~  ~63~  ~64~  ~65~  ~66~  ~67~  ~68~  ~69~  ~70~  ~71~  ~72~  ~73~  ~74~  ~75~  ~76~  ~77~  ~78~  ~79~  ~80~  ~81~  ~82~  ~83~  ~84~  ~85~  ~86~  ~87~  ~88~