Всякая задача, которая не может иметь одного решения, т. е. точного ответа, поневоле всегда получает несколько, иногда бесчисленное множество решений. При этом каждое решение дает ответ, более или менее близкий к точному.

Наука, занимающаяся изучением природы в широком смысле, имеет дело с бесконечным разнообразием явлений, связанных между собой в том или ином отношении. Поэтому разделить науку на какие-нибудь резко обособленные отделы трудно.

Отсюда возникли разные системы классификаций науки, все имеющие и свои достоинства и недостатки.

Так и "океанография" в разных системах классификации наук может занимать разное место.

Автор настоящего труда в основании является географом; согласно его представлениям география обнимает всю совокупность наук, изучающих земную поверхность в разнообразных отношениях. (Геология стоит отдельно, изучая самое тело земли). Потому и океанография отнесена им к области географии, составляя часть последней.

Иногда встречается в литературе еще другое название - океанология. Некоторые считают, что океанография занимается только описанием океанических явлений (графо-писать); а океанология - объяснением явлений. По нашему глубокому убеждению, оба названия относятся к тому же самому предмету и совершенно разнозначащи.

Нельзя описывать явления и их не объяснять, и невозможно объяснять явления без их описания.

В дальнейшем развитии понятия и предмета океанографии, в настоящем труде понимаются только явления, имеющие место в Мировом океане и его подразделениях.

Явления, происходящие в озерах, имеют значительное сходство с теми, какие наблюдаются в Мировом океане, но имеют и свои отличия; поэтому они составляют отдельную область изучения, известную под iименем лимнологии, или озероведения.

Человечество обитает на суше земного шара. Громаднейшее число людей никогда не видело Мирового океана; люди, в большинстве - сухопутники, я даже те, которые живут на берегах океана, далеко не представляют себе, да и не могут представить, всю безбрежность Мирового океана и его могучее величие.

Жителям суши неясно, что они со своей сушей занимают приблизительно только треть поверхности земного шара, тогда как две трети ее охвачены Мировым океаном. Именно это обстоятельство и есть причина тех условий климатов суши, которые позволяют человечеству существовать на земле в более или менее удобных условиях.

Отсюда понятно значение Мирового океана для населения земного шара, хотя бы большинство никогда и не видало его.

В обширном Мировом океане происходят очень сложные явления, тесно связанные с океаном атмосферы и еще далеко не изученные.

Океанография и занимается их исследованием. Но так как сразу, одним взглядом, охватить всю совокупность явлений в океане не по силам человеку, то, как и в других науках, океанография разделяет их на ряд однохарактерных частей, называемых океанографическими элементами.

Таковыми являются: распределение суши и воды по земной поверхности; уровень Мирового океана; рельеф его ложа; грунт дна океана; состав воды; соленость ее; плотность; распределение солености и плотности по поверхности и на глубинах; замерзание морской воды и образующиеся в океане льды; прозрачность и цвет морской воды.

Совокупность перечисленных элементов образует статику океана. Отделы же, разбирающие различные движения воды, наблюдаемые в океане, как-то: волнение, приливы и течения составляют вместе динамику океана.

~1~  ~2~  ~3~  ~4~  ~5~  ~6~  ~7~  ~8~  ~9~  ~10~  ~11~  ~12~  ~13~  ~14~  ~15~  ~16~  ~17~  ~18~  ~19~  ~20~  ~21~  ~22~  ~23~  ~24~  ~25~  ~26~  ~27~  ~28~  ~29~  ~30~  ~31~  ~32~  ~33~  ~34~  ~35~  ~36~  ~37~  ~38~  ~39~  ~40~  ~41~  ~42~  ~43~  ~44~  ~45~  ~46~  ~47~  ~48~  ~49~  ~50~  ~51~  ~52~  ~53~  ~54~  ~55~  ~56~  ~57~  ~58~  ~59~  ~60~  ~61~  ~62~  ~63~  ~64~  ~65~  ~66~  ~67~  ~68~  ~69~  ~70~  ~71~  ~72~  ~73~  ~74~  ~75~  ~76~  ~77~  ~78~  ~79~  ~80~  ~81~  ~82~  ~83~  ~84~  ~85~  ~86~  ~87~  ~88~